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原來真的有藍精靈,他們還喜歡“植樹”

媒體:原創  作者:世界自然基金會
專業號:世界自然基金會 2020/11/20 19:35:52

我們正面臨著一個時代,即人類世(Anthropocene),其特征之一是人類活動導致的生物多樣性以前所未有的速度喪失[1]。

根據世界自然保護聯盟(IUCN)的數據,世界上10%-30%的兩棲類、鳥類和哺乳動物正面臨滅絕的威脅[2],如果目前的威脅持續存在,那么在不久的將來,滅絕比例可能會比過去高出至少五倍[3]。

除了需要遏止物種不斷減少和滅絕的趨勢外,人們也越來越擔心它們之間的生態相互作用(Ecological Interaction)的喪失[4,5];由于所有物種都是通過生態相互作用而聯系在一起的,那么當地種群的減少和滅絕也可能導致許多相互作用的中斷和喪失[3,4,5]。

其中散布種子作為脊椎動物的一項重要生態功能[6],不僅影響著植物群落的組成和豐度,也幫助形成生態系統的結構和功能[7]。

亞馬遜雨林砍伐的鳥瞰圖 © Luis Barreto / WWF-UK

但人類正影響著果食性動物與植物之間的相互作用,對生態系統的功能多樣性造成一定程度的破壞。

目前,無論是植物還是它們主要的種子散布者,都面臨著森林過度砍伐和動物群落退化的嚴重威脅[5,8,9]。

亞馬遜棕櫚樹 © Luis Barreto / WWF-UK

棕櫚科(Arecaceae)是一個物種豐富的、依靠動物散布種子而繁衍生息的植物家族,卻有這樣一群幫助棕櫚家族“傳宗接代”的藍精靈一直被人們忽視。

喜愛“植樹”的藍精靈

紫藍金剛鸚鵡(Anodorhynchus hyacinthinus)是鸚鵡家族中個頭最大的成員,與體型較小的李爾氏金剛鸚鵡(Anodorhynchus leari)相貌近似。

這兩種鸚鵡都擁有強大的喙,能夠輕易地打開不同棕櫚植物的巨大果實,且與其他種類的金剛鸚鵡不同,其他鸚鵡只食用棕櫚果果肉、丟棄種子,但紫藍金剛鸚鵡和李爾氏金剛鸚鵡在打破果實的硬殼后,獲取種子為主要食物。

紅外相機拍攝到紫藍金剛鸚鵡采集棕櫚果實 © Doñana Biological Station, CSIC.

以前人們認為,這些金剛鸚鵡食用了種子,對散布沒有幫助,但今年1月發表在《多樣性》(Diversity)雜志上的一項研究[16]提出了一種更微妙的關系:

這些金剛鸚鵡在至少18種植物種子的散布上發揮了重要作用。

研究人員在這兩種金剛鸚鵡分布的巴西和玻利維亞的三個生物群落(卡廷加、塞拉多和潘塔納爾生態環境)中進行考察,并利用不同的植物指南鑒別了金剛鸚鵡分布區域的植物種類。

巴西的卡廷加生態環境 © Kennedy Silva / CC BY-SA 3.0

當遇到一群正在覓食的金剛鸚鵡時,他們便停下來用望遠鏡從遠處觀察其覓食行為,以避免干擾。同時記錄下金剛鸚鵡是如何處理果實的(包括食用或不食用種子),以及散布母株果實的任何行為(初級散布 )或家畜排出的種子(三級散布 )。

另一方面,某些棕櫚植物的果實幾乎都在地面,因此很難從遠處直接觀察到覓食行為。為了解決這一問題,他們使用紅外相機來獲得相關影像。

在巴西和玻利維亞觀察的兩種金剛鸚鵡的分布、生物群落和四個研究區域的位置(箭頭)

考察結果

在考察的三個生物群落中,研究人員共記錄到了兩種金剛鸚鵡的1722次散布行為(1590次是通過直接觀察,132種是通過紅外相機)。果實則來自8個科下的18種植物,其中6種是擁有大型果實的。

這兩種金剛鸚鵡在從母株上摘下果實時,就把果肉剝掉,以便稍后打碎并吃掉種子,且經常把果實運送到遙遠的棲息地點。唯一例外的是毛瑞櫚(Mauritia Flexuosa),牠們只吃了果皮。

(a)紫藍金剛鸚鵡剝去了棕櫚果實的果肉,把變形但未損壞的堅果丟在同一棵母株下;

初級散布:(b)一只紫藍金剛鸚鵡帶著一顆已被剝去果肉的果實飛行了至少160米;(c)棲息在一棵樹上;(d)用腳攜帶果實;(e)李爾氏金剛鸚鵡用喙搬運一串果實;(f)李爾氏金剛鸚鵡攜帶著玉米穗棲息在樹上;

三級散布:(g)牛反芻后,紫藍金剛鸚鵡從地面揀取堅果,之后飛到約80米遠的樹上;(h)在樹上處理并吃掉種子,一些未損壞的堅果掉落在樹下。

這些圖片由J.L. Tella (a,b,c,g,h)、 Steve Brookes (d)和Ciro Albano (e,f)所拍攝。

灌木層棕櫚植物(Attalea barreirensis和Attalea eichleri)的散布過程:(a)紫藍金剛鸚鵡著陸后,一次揀取一捆中的一顆或兩顆果實;(b)然后走到周圍將其果肉剝去,最終吃掉種子;(c)或者飛到遠處的(d)樹上處理果實。(e)在樹下,不難發現被剝去果肉的、在此之前已存在的和未損壞的堅果。

這些圖片由紅外相機(a、b、c)、Manuel de la Riva (d)和Fernando Hiraldo (e)所拍攝。

而金剛鸚鵡可能會把棕櫚果食帶到遠處棲地的原因,只因為牠們要找一個更舒適的地方來處理它們以供食用。以地面灌木層棕櫚植物的果實為例,它們可能會頻繁地移動果實,作為對偶爾捕食牠們的陸地捕食者(如貓科動物和大型蛇類)的一種警戒行為[13]。

除了初級散布之外,金剛鸚鵡還進行了三級散布。在這里,研究人員證實了4種植物(主要是棕櫚植物)的種子經牛羊反芻后被金剛鸚鵡散布。在牠們的三級散布后,其距離和方向都會得以增加和改變。

作者的延伸討論

其中紫藍金剛鸚鵡和棕櫚植物彼此間的大量依賴,也表現出兩者之間條件性的對抗互惠關系以及潛在的聯合進化特征[14]。

也就是說,這種敵對的種子覓食相互作用可能是由一種“競賽”驅動的 —— 棕櫚果實的外殼變得越來越硬,而金剛鸚鵡也不斷“升級”自己的喙來打破硬殼。

紫藍金剛鸚鵡,巴西 © Andre Dib / WWF-Brazil

這一進化競賽的結果可能會促進一種效應,即棕櫚植物能夠排除金剛鸚鵡以外的捕食者,從而提高了金剛鸚鵡散布種子的幾率。

逐漸消逝的藍精靈們

還有一種可能也專門以大型果實為食的同屬物種 —— 淺藍綠金剛鸚鵡(Anodorhynchus glaucus),但這個物種很可能已經滅絕了[15],最后一次在野外的可靠觀察記錄是在1960年代。

1895年繪制的淺藍綠金剛鸚鵡畫像(前) © Karl Neunzig

現在,紫藍金剛鸚鵡和李爾氏金剛鸚鵡的處境也并不樂觀。牠們已分別被世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN RED LIST)列為易危和瀕危。近幾十年來,牠們的種群數量急劇減少,而且其分布范圍也在縮小。

李爾氏金剛鸚鵡 © Steve Brooks (Wild Parrots Up Close)

考慮到這兩種金剛鸚鵡分布范圍的大規模減少,關鍵性的種子散布相互作用已經逐漸消失在新熱帶區生物群系中。

這需要相關恢復項目來扭轉這兩種金剛鸚鵡的種群數量和棲息地范圍,同時在更大的空間尺度上恢復牠們的生態功能。

WWF致力于保護亞馬孫已有40多年,不僅保護金剛鸚鵡,也幫助該地區所有的野生動物和依賴亞馬孫地貌的人們生計得以保障。

通過建立起相關合作伙伴關系,我們幫助當地幾代人保護這片熱帶雨林。

紫藍金剛鸚鵡,巴西 © Y.-J. Rey-Millet / WWF

此外,我們還對相關野生動物的國際貿易進行長期監測,并在全球范圍內幫助打擊野生動物犯罪。

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